Що таке Чай?

Чай - це те, що робиться з листків і бруньок рослини під назвою Камелія китайська (Camelia sinensis). Вважається, що цей біологічний вид сформувався 60-70 тисяч років тому на території сучасної китайської провінції Юньнань. Історія китайського чаю налічує близько 3 тисяч років. Саме там людина вперше взяла чайний лист і зробила з нього напій, який ми знаємо як чай. Чайний листок містить в собі велику кількість вітамінів, мікроелементів та алкалоїдів.

Камелія китайська

Камелія китайська може бути як кущем, так і деревом. На фото - чайний кущ.

Чайний кущ

Чайні дерева можуть жити тисячі років, кущі – декілька десятків, максимум – сотень років. На фото знамените чайне дерево "Сян Чжуцин", якому більше 3000 років! Воно росте на висоті 1950 м над рівнем моря.

Чайне дерево "Сян Чжуцин"

Згодом чай з Юньнані почав поширюватися в інші провінції Китаю: Сичуань, Фуцзянь, Гуандун і так далі. Це був шлях у сотні років і тисячі кілометрів. Чай поступово мутував, адаптовуючись в нових географічних умовах. На сьогоднішній день наслідком цих мутацій є біля 70 видів чайних дерев.

Ще одним важливим фактором, який вплинув на розмаїття чайних сортів, була технологія виробництва чаю. Вона змінювалася в нових умовах, кожен майстер міг вносити щось своє, експериментувати. Згодом ці технологічні процеси закріплювалися і ставали традиційними для кожної місцевості. Ці процеси іноді відрізнялися кардинально.

Отже, що ми маємо? Близько 70 видів чайних дерев, які ростуть в різних географічних районах та десятки і сотні різних традиційних технологій в результаті дають нам біля 1000 сортів китайського чаю.

Всі ці 1000 сортів чаю можна поділити на 7 груп. Основна відміннність однієї групи від іншої полягає в степені ферментації чайного листа.

Що таке ферментація? Після розлому або зминання чайного листа сік, який при цьому виділяється, взаємодіє з киснем. Крім цього відбувається процес проникнення бактерій і мікроорганізмів, які теж впливають на чайний лист. Чим більше в чайному листі таких надломів і чим довший час, на який ми залишимо листя в такому стані, тим глибший ступінь, тим глибше проникає цей процес, тим більше змін в чайному листі і тим темніший чайний настій.

Отже, китайські чаї поділяються на 7 груп. Це зелений, жовтий, білий, улун, червоний, пуер і чорний чай.

Коментарі